Korte lijnen

In Zeeland kén je elkaar

Veel op pad, patiënten ontmoeten en een band met hen opbouwen – daarom koos Joke Rijk voor de specialisatie Ouderengeneeskunde. Hoe het in de praktijk bevalt? ‘Dat je echt even naar een patiënt kunt luisteren en iemand daar blij van wordt, dat geeft mij energie!’

 

Buiten

‘Ik ben niet het type om de hele dag binnen de vier muren van een ziekenhuis te werken’, legt Joke uit. ‘Als Specialist Ouderengeneeskunde ben ik veel op pad, want ZorgSaam heeft diverse, kleinschalige locaties door heel Zeeuws-Vlaanderen. Het is heerlijk om in het zonnetje naar Koewacht of Kloosterzande te rijden. Dan ben ik even ‘in de weer’ en geniet ik van de buitenlucht. Je leert de bewoners echt kennen en ontmoet ze vaak in een huislijke sfeer. Dat maakt het erg gemoedelijk. Daarnet was ik nog bij een meneer met dementie, die zei: “Oh, fijn dat je er bent! Ik heb al mijn punten op een briefje geschreven.” Helaas werd hij er zelf geen wijs meer uit. Toch was hij dankbaar dat ik even bij hem had gezeten en naar zijn verhaal wilde luisteren.’

 

Teamwork

Wat het vak voor Joke ook interessant maakt, zijn de vele contacten. ‘Binnen de vakgroep van SO’s bij ZorgSaam werken we nauw samen met de eerste lijn, de verpleegkundig specialisten en physician assistants. Allemaal fijne, betrokken collega’s waar ik veel mee overleg. We kregen dan ook een goede beoordeling bij de laatste vakgroep visitatie. 

Verder maakt je deel uit van een multidisciplinair team. Daarin vertrouw je op elkaars advies en kijk je samen hoe je de patiënten optimaal kunt behandelen. Verder is er veel contact met de huisartsen in de regio en de specialisten in het ziekenhuis. De lijntjes zijn kort en je kent elkaar; dat werkt heel prettig.’

 

Betrokkenheid

Als Specialist Ouderengeneeskunde begeleid je mensen in de laatste fase van hun leven. Joke: ‘In dat hele proces neem je de familie mee, dus ook met hen is er veel interactie. Met al die betrokkenen probeer je de patiënt maximale kwaliteit van leven te bieden. We stellen onszelf steeds de vraag: wat betekent dit voor de bewoner? Natuurlijk hoort afscheid nemen daar ook bij, zo is het leven. Toch kan ik er goed mee omgaan. Zeker na een lijdensweg of als de dementie ver gevorderd is. Dan kan ik het toch meer relativeren.’

 

Leven in Zeeland

Privé zit Joke juist in een heel andere fase van haar leven: binnenkort verwachten zij en haar man hun eerste kindje. ‘Dat was voor ons ook een reden om na onze studie terug te keren naar Zeeland. Voor hoger opgeleiden zijn hier vacatures in overvloed, zowel in de zorg, dienstverlening als industrie. De sfeer is hier erg gemoedelijk en toch is er volop dynamiek – het is absoluut geen ingedutte boel! Bovendien is de zee om de hoek en sta je zó in het centrum van Antwerpen, Brugge of Gent. Tel daar de betaalbare huizen bij op en je snapt dat wij niet hebben getwijfeld. Mijn opleiding heb ik in Zeeland afgerond bij SVRZ en daarna gekozen voor een baan bij ZorgSaam, op vijf minuten van ons huis.’